Merlijn’s zoektocht naar een passende school

Merlijn is pas dertien, maar zag al talloze basisscholen van binnen. Door zijn autisme ging het op veel scholen mis en kwam hij zelfs tot twee keer toe thuis te zitten. Inmiddels heeft hij zijn plek gevonden op een NLP-basisschool. ‘Eindelijk kan ik naar school gaan zoals alle kinderen.’

De schoolcarrière van Merlijn startte op zijn vijfde. Hij ging naar een reguliere basisschool. Al snel bleek echter dat Merlijn daar niet op zijn plek zat: er waren teveel kinderen, teveel prikkels. Zijn moeder Saskia besloot hem van school te halen, vroeg een leerplichtontheffing aan en gaf hem een jaar lang thuis les. Daarna besloten de twee het weer te proberen: Merlijn ging naar een basisschool voor speciaal onderwijs, maar ook dat ging snel fout. ‘De juf was heel vaak boos’, vertelt Merlijn. Saskia vult aan: ‘Merlijn is heel gevoelig voor de sfeer in een ruimte. De negativiteit die hij in die klas voelde, trok hij zich sterk aan. Zo sterk, dat hij tekenen van een depressie ging vertonen.’

In elkaar gedoken van angst

Saskia besloot opnieuw haar zoon van school te halen. Ze voerde gesprekken met de leerplichtambtenaar, de orthopedagoog die Merlijn begeleidt en de school, in de hoop een passende plek voor hem te vinden. Die vond ze op een andere school voor speciaal basisonderwijs. ‘Daar had ik meester Arjen’, vertelt Merlijn. ‘Dat was de leukste meester die er is! Zelfs in het weekend wilde ik liever naar school.’ Een jaar lang heeft Merlijn de tijd van zijn leven. Maar als hij na de zomervakantie in groep vijf komt en niet meer meester Arjen, maar een juf krijgt, gaat het opnieuw mis. Saskia: ‘Eigenlijk gebeurde er precies hetzelfde als op zijn vorige school. Veel prikkels, veel negativiteit… dat kan Merlijn niet aan. Hij zat in elkaar gedoken van angst in de klas en wilde absoluut niet meer naar school. Ik kreeg hem met geen mogelijkheid in de auto.’

Autismecentrum

Na opnieuw veel gesprekken waarin geen oplossing werd gevonden, kwam Merlijn weer thuis te zitten. Saskia meldde hem aan bij het autismecentrum in Hilversum. ‘Daar heb ik heel veel geleerd’, vertelt Merlijn. ‘Het was er niet te druk en je kunt er op je eigen tempo werken. De begeleiders luisteren goed naar je. Ik heb op het autismecentrum zoveel geleerd, dat ik nu naar een gewone basisschool kan.’ Want na anderhalf jaar op het centrum gaat Merlijn nu naar NLP-basisschool Het Kleurenorkest. Een school die dichtbij huis is én waar Merlijn zich goed voelt.

Normaal

‘Bij zijn aanmelding op de NLP-school heb ik niet gezegd dat Merlijn autisme heeft’, vertelt Saskia. ‘In plaats daarvan ben ik in gesprek gegaan met de directeur, en heb ik uitgebreid over Merlijns kwaliteiten verteld. Ik wilde de nadruk leggen op zijn positieve kanten, en niet op zijn stempeltje “autisme”.’ Merlijn zit nu in een klas met 25 kinderen en doet het uitstekend. ‘Ik heb voor het eerst op school kerst gevierd en Sint Maarten gelopen’, vertelt hij. ‘Toen ik jarig was, heb ik zelfs een feestje gehouden voor mijn klasgenoten. Ik doe nu eindelijk de dingen die voor andere kinderen normaal zijn.’

Merlijn